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AI로 암을 치료합니다

암에 걸리면 어떻게 치료하나요?

대표적인 치료법으로 수술, 방사선치료, 항암치료가 있는데요. 암 종류, 병기, 신체 상태, 환자와 보호자 의견 등을 다각도로 고려해 치료계획을 세웁니다.

세 치료법 중 항암치료의 경우 지속적으로 발전하고 있습니다. 세포독성항암제, 표적항암제를 거쳐 3세대 항암제인 면역항암제가 최근 개발되어 많은 암 환자들에게 큰 희망이 되고 있다고 합니다.

그렇다면 면역항암제란 무엇이고, 기존 항암제와 어떻게 다를까요?

면역세포의 미션: 암세포를 찾아 공격하라!

세포독성항암제와 표적항암제가 암을 직접 겨냥한다면, 면역항암제는 면역체계를 활성화해 우회적으로 암을 제거합니다. 면역체계는 외부에서 유입되었거나 내부에서 생성된 유해물질을 제거해 우리 몸을 보호하는데요. 면역항암제는 면역세포가 암세포를 유해물질로 ‘식별’하고 ‘공격’할 수 있도록 도움으로써 암을 치료합니다.

면역항암제는 세포독성항암제, 표적항암제와 달리 부작용과 내성이 적고 치료 효과가 높으며 다양한 암에 사용될 수 있는데요. 지미 카터 전 미국 대통령이 전이성 흑색종을 면역항암제로 치료해 완치한 것으로 알려져 있습니다.

그러나 모든 환자가 면역항암제 치료를 받을 수 있는 것은 아닙니다. 암의 진행 양상, 암 조직에 침투한 면역세포의 밀도와 분포, 면역작용 등에 따라 면역항암제의 효과가 환자마다 다르기 때문입니다. 그리고 면역항암제가 워낙 고가인데다 암환자의 경우 치료 기간이 제한되어있기 때문에 면역항암제의 효과를 미리 파악하는 것이 매우 중요한데요.

면역항암제에 효과가 있는지, 어떻게 알 수 있을까요?

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