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암이란?

암은 왜 발생하나요?

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암이란?

앞서 암이란 DNA 변이로 인한 돌연변이 세포의 증식이라고 배웠습니다. 그렇다면 DNA 변이는 왜 일어날까요?

크게 세 가지 요인이 있는데 유전적 요인, 환경적 요인, 세포 복제 오류가 있습니다.

유전적 요인이란 흔히 ‘가족력’이라 부르는 요인으로, 변이에 취약한 DNA를 선천적으로 보유한 경우를 말합니다. 할리우드 배우 안젤리나 졸리가 유전자 검사를 통해 BRCA1이라는 DNA 변이가 있으며, 이로 인해 유방암 발생 확률이 87%인 것을 알게 되어 선제적으로 유방 절제술을 받았었죠.

환경적 요인은 흡연, 음주, 주위 환경 등으로 인해 발암성 화학물질 및 식품, 발암성 병원체 등에 지속적으로 노출되어 세포 내 DNA가 변이되는 것을 말합니다. 이로 인해 발생하는 대표적인 암으로는 폐암, 식도암, 위암 등이 있습니다.

염기를 복제하다 오류가 생기면 > DNA가 변이 > 돌연변이 암세포 탄생

세포 복제 오류란 말 그대로 세포가 증식하는 과정에 오류가 발생하는 것을 말합니다. 우리 몸 속 세포는 끊임없이 생성하고 소멸해 우리 몸을 일정하게 유지하는데요. 새로운 세포를 생성할 때 약 30억개의 염기서열을 복제하는데, 이 과정에서 오류가 발생하면 돌연변이 세포가 발생하며, 돌연변이 세포가 계속 증식하면 암이 됩니다.

그렇다면 어떤 원인이 가장 높은 비율을 차지할까요?

암, 우리 몸 속에서 발생하는 통제하기 어려운 질병

정답은 세포 복제 오류입니다. 무려 66%를 차지하는데요. 반면 유전적 요인은 5%, 환경적 요인은 29%에 그칩니다. 지금까지 암이 주로 가족력이나 생활 습관 때문에 발병하는 것으로 알고 있었는데 말이죠.

문제는 세포 복제 오류의 경우 예측이 어렵다는 점입니다. 유전적 요인과 환경적 요인은 유전자 검사를 하거나 생활 습관 등을 살펴 고위험군(high risk) 환자로 분류할 수 있습니다. 그러나 세포 복제 오류로 인한 암은 무작위로 발생하다 보니 예측이 거의 불가능하죠.

그렇다면 우리는 암 앞에서 어떠한 힘도 발휘하지 못하는 걸까요?

AI를 통한 조기 진단과 효과적인 치료로 암을 이길 수 있습니다.

조기에 암을 발견해 수술로 빠르게 치료하고, 그럼에도 불구하고 재발하거나 늦게 발견된 암 환자에게는 환자별로 암의 특성을 파악해 맞춤 치료를 할 수 있습니다.

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